Se registró un tsunami en el Pacífico Sur tras un terremoto

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Un terremoto de magnitud 7,7, que sacudió el sur del Pacífico, provocó un tsunami en las Islas de la Lealtad, un archipiélago del territorio francés de Nueva Caledonia. Se trata de una zona cercana al Anillo de Fuego del Pacífico y de los volcanes submarinos de la Cuenca de Lau, por lo que es habitual que se registren fenómenos de origen sísmico.

«Tsunami confirmado» informó mediante un tuit la agencia metereológica australiana este jueves., que aludió concretamente a una amenaza directa para la isla de Lord Howe, a unos 550 kilómetros al este del continente australiano.

Una ola de 0,3 metros llegó a Fiyi, según confirmó el departamento de sismología de la isla, sin más detalles. El impacto del terremoto podría sentirse con la misma fuerza en Nueva Zelanda y Vanuatu, donde las olas podrían llegar a un metro.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, siglas en inglés), que vigila la actividad sísmica mundial, el hipocentro del sismo fue detectado a 10 kilómetros de profundidad bajo el lecho marino. En su descripción, el organismo localizó el terremoto a unos 413 kilómetros al oeste de Vao, en Nueva Caledonia, y a 417 al noreste de Tafao, en Vanuatu.

En las últimas horas, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico (Pacific Tsunami Warning Center en inglés) había alertado sobre potenciales olas de entre 30 centímetros y 1 metro en las costas de Nueva Caledonia, Vanuatu y Fiji. 

Por su parte, las autoridades de Nueva Zelanda advirtieron que las costas del país podrían experimentar «corrientes fuertes e inusuales, y marejadas impredecibles». Aunque no se esperan inundaciones terrestres, señalaron que existe un peligro para los bañistas, surfistas, pescadores, embarcaciones pequeñas y cualquier persona que se encuentre en el agua o cerca de la costa.

Algunas horas antes del terremoto 7,7, la región registró otro seísmo de magnitud 6 que tuvo una réplica media hora más tarde con magnitud 6,1. Además, otro terremoto (6,2)  sacudió este miércoles las aguas al oeste de la isla indonesia de Sumatra.

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