Hoy es el día de la enfermedad de Alzheimer: la más común de las demencias

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Aún no hay cura para este trastorno, pero su detección temprana es importante para iniciar tratamiento paliativo que mejore el rendimiento de la memoria y el sistema cognitivo.

Hoy 21 de septiembre es el Día Mundial del Alzheimer, enfermedad considerada como la forma más común de demencia.

Es un trastorno encefálico de deterioro crónico y progresivo, por lo que el Ministerio de Salud Pública recomienda la consulta médica temprana ante los primeros síntomas.

Las manifestaciones más comunes son la pérdida de la memoria y la dificultad para comunicarse, aprender y razonar. La pérdida de habilidades intelectuales, asociada a trastornos de la conducta, interfiere en las funciones sociales u ocupacionales de la persona.

 

Signos de alarma

Se debe tener en cuenta estos signos para detectar tempranamente la enfermedad:

  •  Pérdida de la memoria (olvido de citas, nombres)
  • Dificultad para realizar tareas hogareñas
  • Problemas de lenguaje (olvido o sustitución de palabras)
  • Desorientación en tiempo y espacio
  • Conductas anómalas
  • Pérdida de objetos.
  • Ubicación incorrecta de objetos
  • Cambios de humor
  • Pérdida de iniciativa
  • Cambios en la personalidad

 

En forma gradual, la persona va perdiendo la capacidad de leer, escribir, calcular e incluso comunicarse con normalidad. Los cambios de personalidad pueden ser notables y también pueden aparecer trastornos de las funciones motoras.

 

Factores predisponentes

Aunque la edad es el principal factor de riesgo, esta no es una consecuencia inevitable del envejecimiento ni afecta exclusivamente a personas mayores, ya que los síntomas pueden aparecer tempranamente, entre los 30 y los 50 años.

Algunas investigaciones relacionan la aparición de deterioro cognitivo con factores de riesgo comunes a otras enfermedades no transmisibles, como inactividad física, obesidad, dietas malsanas, consumo de tabaco, consumo nocivo de alcohol, diabetes e hipertensión.

A la fecha no existe tratamiento que pueda curar una demencia o revertir su evolución progresiva, pero se utilizan medicamentos paliativos que mejoran el rendimiento de la memoria y de todo el sistema cognitivo.

 

Cuidado familiar

A quienes conviven con una persona afectada con alguna demencia, se recomienda:

  • Hablarle de forma tranquila y placentera, para no irritarla.
  • Proporcionarle un ambiente tranquilo, en lo posible sin elementos que puedan causarle daño, como fuego, objetos cortantes y punzantes.
  • Utilizar auxiliares de memoria como listas, notas, etiquetas
  • Orientarla en tiempo y lugar
  • Controlar temperatura de los alimentos
  • Vigilar posibles caídas
  • Estimular capacidades cognitivas.

 

El Día Mundial del Alzheimer fue instituido por la Organización Mundial de la Salud con la finalidad de que las instituciones sanitarias a nivel internacional intensifiquen la información a la comunidad sobre esta patología neurodegenerativa crónica.

Fue el psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer, quien identificó los síntomas en una paciente y publicó sus descubrimientos en el año 1906.

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