Confirman que puede existir una infección simultánea con dos cepas de coronavirus

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Un estudio reveló que se puede contraer dos variantes del virus al mismo tiempo y alertan posibles nuevas recombinaciones más peligrosas del virus.

Una investigación realizada a fines de noviembre de 2020 por un grupo de científicos brasileños demostró que un paciente puede estar infectado simultáneamente con dos variantes del virus SARS-CoV-2, causante del coronavirus. Demostró que circula una carga viral tan alta de las distintas cepas del patógeno y alertó por la posibilidad de que se produzcan nuevas recombinaciones más peligrosas del virus.

El estudio de vigilancia genómica de 92 muestras de pacientes del estado de Rio Grande do Sul, al sur de Brasil, identificó a dos pacientes de 30 años infectados por la variante B.1.1.28 (E484 K), surgida en Río de Janeiro, pero que al mismo tiempo dieron positivo para las variantes B.1.1.248 o B.1.91 del virus.

Se trata de los primeros dos casos reportados en el mundo de pacientes coinfectados. Los síntomas de ambos fueron relativamente leves, no tuvieron necesidad de hospitalización y ambos pacientes se recuperaron.

Los investigadores lograron caracterizar cinco cepas distintas del virus que están en circulación en Rio Grande do Sul, y una nueva variante, denominada VUI-NP13L.

Fernando Spilki, coautor del estudio publicado en Virus Research y virólogo de la Universidad Feevale, en el estado de Rio Grande do Sul aseguró que “estas coinfecciones son reflejo de la alta circulación simultánea de diferentes linajes del virus en un espacio geográfico determinado”.

Según el investigador, el dato es altamente preocupante porque son las condiciones propicias para la recombinación o surgimiento de nuevas especies del virus. La recombinación se produce cuando dos virus distintos infectan a una misma célula y se replican, generando un “descendiente”.

A diferencia de los nuevos linajes del virus detectados hasta ahora, que responden a mutaciones puntuales acumuladas una a la vez, este virus recombinado puede poseer varias mejoras genéticas, o ventajas evolutivas, al mismo tiempo. “Ello puede significar un salto evolutivo del virus, haciéndolo más fuerte que los otros linajes”, subrayó Spilki.

Por su parte, científicos del Laboratorio Nacional Los Álamos, en Nuevo México, Estados Unidos, reportaron una recombinación, durante un webinar organizado por la Academia de Ciencias de Nueva York a principios de febrero pasado. Se trataría de las cepas británica y californiana, y sería la responsable del alza de casos en Los Angeles, Estados Unidos.

Aún se desconoce si un paciente coinfectado puede transmitir ambas cepas y qué pasa si una de ellas tiene una transmisibilidad mayor. Tampoco se sabe que tan frecuente es la coinfección, pero es altamente probable que esté ocurriendo en otras partes también.

Un estudio previo encontró que las variantes aparecidas en Brasil son las responsables de los últimos aumentos de contagios en sus países fronterizos.

Los especialistas recomiendan mantener las medidas de distanciamiento social, usar mascarillas y continuar con el lavado frecuente de manos, y también restringir los traslados al mínimo. También hacen un llamado a vacunarse.

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